พระคาร์ดินัลจอร์จเพลพบกับสมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่พ้นโทษ

จอร์จเพลล์ได้พบกับสมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสในกรุงโรมเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่พระคาร์ดินัลตัดสินลงโทษเด็กในข้อหาล่วงละเมิดทางเพศทั้งคู่พบกันในผู้ชมส่วนตัว แต่ Holy See ไม่ให้รายละเอียดเพิ่มเติม อดีตเหรัญญิกของวาติกันอายุ 79 ปีเป็นบุคคลคาทอลิกที่อาวุโสที่สุดที่เคยถูกจำคุกเนื่องจากอาชญากรรมดังกล่าว แต่ความเชื่อมั่นและระยะเวลาหกปีถูกยกเลิกในเดือนเมษายน

คาร์ดินัลเพลล์ซึ่งรับโทษจำคุกเป็นเวลาหนึ่งปีกล่าวว่าการพบปะกับพระสันตะปาปาเป็นไปด้วยดีพระคาร์ดินัลผู้ซึ่งรักษาความบริสุทธิ์มาโดยตลอดได้ออกจากวาติกันในปี 2560 เพื่อต่อสู้คดีในรัฐวิกตอเรียบ้านเกิดของเขา คดีของเขาทำให้คริสตจักรคาทอลิกสั่นคลอนซึ่งเขาเคยเป็นที่ปรึกษาอาวุโสที่สุดคนหนึ่งของสมเด็จพระสันตะปาปาศาลระงับความเชื่อมั่นในการล่วงละเมิดของคาร์ดินัลเพลล์ พระคาร์ดินัลยังคงรักษาความเป็นส่วนตัวในซิดนีย์ซึ่งครั้งหนึ่งเขาเคยเป็นอาร์คบิชอปในช่วงหลายเดือนนับตั้งแต่ศาลสูงของออสเตรเลียคว่ำคำตัดสิน