คำอธิษฐานของกองกลางโค้ชจุดประกายการอภิปรายเรื่องศาสนาในโรงเรียน

คำอธิษฐานหลังเกมของโค้ชทีมฟุตบอลระดับไฮสคูลที่เส้น 50 หลาได้จุดประกายให้เกิดข้อพิพาททางกฎหมายที่อาจกระตุ้นให้ศาลฎีการ่างเส้นที่กำหนดว่าการแสดงออกทางศาสนาได้รับอนุญาตจากพนักงานโรงเรียนของรัฐ

การแก้ไขครั้งแรกรับประกันชาวอเมริกันทุกคนมีสิทธิที่จะใช้ศาสนาของพวกเขาได้อย่างอิสระ นอกจากนี้ยังห้ามไม่ให้รัฐบาลสร้างศรัทธาเดียว หลายครั้งที่สิทธิทั้งสองนี้ขัดแย้งกัน ทำให้เกิดคำถามที่ศาลได้โต้แย้งมาตลอดหลายทศวรรษว่า เจ้าหน้าที่ของรัฐควรให้เสรีภาพมากเพียงใดในการแสดงศรัทธาของตนเอง ก่อนที่การกระทำของพวกเขาจะเป็นการละเมิดสิทธิของประชาชนที่จะไม่กำหนดศาสนาให้กับพวกเขา โดยรัฐ?

โดยทั่วไป ศาลมีคำสั่งให้จำกัดการแสดงออกโดยพนักงานของรัฐ เพื่อป้องกันไม่ให้รัฐบาลส่งเสริมความเชื่อแบบหนึ่งมากกว่าความเชื่ออื่น ด้วยเหตุนี้ ครูจึงไม่ได้รับอนุญาตให้สวดมนต์ในโรงเรียนของรัฐ แม้ว่าจะเป็นโดยสมัครใจก็ตาม

แต่เมื่อปลายเดือนที่แล้ว ศาลฎีกาได้ยินข้อโต้แย้งในคดีที่เกี่ยวข้องกับโจเซฟ เคนเนดี้อดีตผู้ช่วยโค้ชฟุตบอลที่โรงเรียนมัธยมของรัฐในเมือง Bremerton รัฐ Wash ในช่วงแปดปีที่เขาดำรงตำแหน่งโค้ช Kennedy มักจะสวดมนต์กลางสนามหลังจบการแข่งขัน เขตการศึกษาท้องถิ่นเริ่มตระหนักถึงการปฏิบัตินี้ในปี 2558 และสั่งให้เขาหยุดโดยเชื่อว่าเป็นการละเมิดการแยกโบสถ์และรัฐ

เคนเนดียังคงสวดอ้อนวอนต่อไปหลังจบเกม เขายังเป็นทนายความและปรากฏตัวต่อสื่อหลายครั้งเพื่อโปรโมตของเขากรณี. ความสนใจที่เพิ่มขึ้นในที่สุดทำให้เกิดปรากฏการณ์ที่ “แตกตื่น” ที่เป็นอันตรายของผู้คนที่วิ่งเข้าสู่สนามหลังจากเกมกลับบ้านของ Bremerton เคนเนดีถูกพักงานด้านการบริหารในอีกสองสัปดาห์ต่อมาเนื่องจากขัดคำสั่งของเขต สัญญาของเขาไม่ได้รับการต่ออายุในฤดูกาลถัดไป

ทำไมถึงมีการอภิปราย
ศาลตอนล่างตัดสินว่าเคนเนดี้ขัดขืนโดยพื้นฐานที่ว่าเขตการศึกษามีความสนใจอย่างแรงกล้าที่จะป้องกันไม่ให้เขาส่งเสริมศาสนาใดศาสนาหนึ่งในขณะทำงานเป็นตัวแทนของรัฐบาล แต่ผู้พิพากษาหัวโบราณของศาลฎีกาดูเหมือนจะเห็นด้วยกับข้อโต้แย้งที่ว่าสิทธิในการแสดงออกอย่างเสรีของเคนเนดีถูกละเมิด ตามที่ผู้เชี่ยวชาญด้านกฎหมายระบุ

ผู้สนับสนุนกรณีของเคนเนดีกล่าวว่าการสวดอ้อนวอนในกองกลางของเขาเป็นเพียงการแสดงออกถึงศรัทธาของเขาเป็นการส่วนตัวเท่านั้น และไม่มีทางเป็นการรับรองศาสนาอย่างเป็นทางการในส่วนของพนักงานรัฐบาล พวกเขาเน้นย้ำว่าเขาไม่เคยต้องการให้ผู้เล่นมีส่วนร่วมและเริ่มต้นอธิษฐานด้วยตัวเองก่อนที่ผู้เล่นจะเลือกเข้าร่วมกับเขา ในมุมมองของพวกเขา การปฏิเสธความสามารถในการแสดงความเชื่อที่เรียบง่ายและไม่บีบบังคับของเคนเนดีแสดงถึงการละเมิดเสรีภาพในการแสดงศาสนาของเขาอย่างชัดเจนตามที่ระบุไว้ในการแก้ไขครั้งแรก คนอื่นมีมุมมองที่กว้างขึ้น โดยโต้แย้งว่า – นอกเหนือจากกรณีเฉพาะนี้แล้ว – กฎหมายนั้นเข้มงวดเกินไปเมื่อพูดถึงสิทธิของพนักงานของรัฐในการปฏิบัติตามความเชื่อส่วนตัว

นักวิจารณ์โต้แย้งว่ามันไม่ถูกต้องที่จะบอกว่าคำอธิษฐานของเคนเนดีเป็นเรื่องส่วนตัวโดยสิ้นเชิง เมื่อพิจารณาจากจำนวนความสนใจที่เขาตั้งใจเชิญให้เข้าร่วมพิธีกรรมและการปฏิเสธที่จะยอมรับที่พักที่จะอนุญาตให้เขาอธิษฐานเป็นการส่วนตัว พวกเขายังทำกรณีที่แม้ว่าเคนเนดีไม่เคยได้รับคำสั่งให้ผู้เล่นเข้าร่วมกับเขา แต่ตำแหน่งของเขาในฐานะผู้มีอำนาจสร้างแรงกดดันให้พวกเขาปฏิบัติตามด้วยความกังวลว่าพวกเขาอาจออกจากความโปรดปรานของเขาหรือถูกมองว่าเป็นเพื่อนร่วมทีมที่ถูกขับไล่ นักวิเคราะห์กฎหมายที่เอนเอียงซ้ายบางคนเชื่อว่าเสียงข้างมากของศาลฎีกาซึ่งแสดงให้เห็นแนวโน้มที่จะสนับสนุนเสรีภาพทางศาสนามากกว่าสิทธิอื่นๆ ในกรณีล่าสุด อาจกระตือรือร้นที่จะละทิ้งคำตัดสินที่ผ่านมาเกี่ยวกับการละหมาดในโรงเรียน และเพิ่มพื้นที่สำหรับการรับรองอย่างชัดเจนของ ศรัทธาเดียว — คือ ศาสนาคริสต์ — โดยพนักงานโรงเรียน

อะไรต่อไป
ผู้เชี่ยวชาญส่วนใหญ่คาดหวังว่าศาลจะเข้าข้างในความโปรดปรานของเคนเนดี แต่ความสำคัญของการตัดสินใจจะขึ้นอยู่กับว่าการพิจารณาคดีของพวกเขาจบลงในวงกว้างเพียงใด การพิจารณาคดีที่แคบอาจสร้างเพียงการแกะสลักเล็ก ๆ สำหรับการกระทำที่คล้ายกับคำอธิษฐานหลังเกมของเคนเนดี การตัดสินใจที่กว้างไกลยิ่งขึ้นสามารถเขียนกฎหมายว่าด้วยการปฏิบัติทางศาสนาในโรงเรียนโดยพื้นฐานแล้ว และทำให้ครู เจ้าหน้าที่ และโค้ชมีเวลามากขึ้นในการแสดงศรัทธาอย่างเปิดเผยในห้องเรียนและในสนาม

มุมมอง
พนักงานโรงเรียนคือประชาชน ไม่ใช่แค่ตัวแทนของรัฐบาล

“รวมหลักคำสอนที่กีดกันครูจากเสรีภาพในการสอนกับเขตการศึกษาที่ประกาศว่าแทบทุกคำพูดในที่สาธารณะที่โรงเรียนมีความเป็นมืออาชีพและไม่ใช่ส่วนตัว และคุณสร้างสภาพแวดล้อมทางกฎหมายที่ถือว่าครูเป็นเครื่องมือในการแสดงออกของรัฐอย่างแท้จริง นำเสนอเฉพาะความคิดที่รัฐอนุมัติตั้งแต่ตอนที่พวกเขาเดินเข้าไปในมหาวิทยาลัยจนถึงช่วงเวลาที่พวกเขาจากไป” — เดวิดฝรั่งเศสแอตแลนติก

ผู้เล่นอายุน้อย ไม่ใช่เคนเนดี้ คือคนที่ถูกละเมิดเสรีภาพทางศาสนา

“ครู โค้ช ผู้บริหาร ที่ปรึกษา เจ้าหน้าที่สำนักงาน และแม้แต่อาสาสมัคร ก็มีสิทธิที่จะละหมาดขณะปฏิบัติหน้าที่และสวมใส่เครื่องประดับหรือเสื้อผ้าทางศาสนาได้ สิ่งที่ผู้มีศรัทธาในราชการไม่ควรทำคือละเมิดเสรีภาพทางศาสนาของสมาชิกโดยใช้อำนาจหน้าที่กดดันนักเรียนให้อธิษฐาน” — เดวิดวิลเลียมสันออร์แลนโด เซนติเนล

เมื่อสิทธิเกิดความขัดแย้ง เสรีภาพทางศาสนาควรให้ความสำคัญเป็นอันดับแรก

“ชาวอเมริกันจากทุกอัตลักษณ์ทางการเมืองอาจไม่เห็นด้วยกับมาตรฐานทางวัฒนธรรมหลายอย่าง แต่พวกเราส่วนใหญ่ แม้ในขณะที่เรากลายเป็นคนฆราวาสมากขึ้นในฐานะสังคม ก็ยังคงมองว่าเสรีภาพทางศาสนาเป็นกาวยึดติดของสังคมและเป็นหนึ่งในรากฐานของความพิเศษเฉพาะตัวของเรา ” — ซาลีนา ซิโต้ผู้ตรวจสอบวอชิงตัน

คำอธิษฐานของเคนเนดีอยู่ห่างไกลจากการแสดงออกถึงศรัทธาที่โดดเดี่ยว

“หลักฐานภาพถ่ายแสดงให้เห็นว่าเมื่อเคนเนดีทำตัวให้เป็นต้นเหตุของเซเลเบร เขาก็เข้าร่วมในสนามโดยทั้งผู้เล่นและแฟนบอลเหมือนกัน บางคนในเหตุการณ์เหยียบกันตายซึ่งทำให้ผู้ยืนดูได้รับบาดเจ็บจำนวนหนึ่ง ฉันจะบอกว่าการเปลี่ยนพิธีจับมือหลังเกมเป็นการคืนชีพที่อึกทึกนั้นเหนือกว่าเส้นชัย คุณอาจไม่เห็นด้วย” — มาร์คซิลค์บริการข่าวศาสนา

เป็นเรื่องเหลวไหลที่จะโต้แย้งว่าเคนเนดีทำหน้าที่แทนรัฐบาล

“ความคิดที่ว่าการอนุญาตให้เคนเนดีอธิษฐานนั้นเท่ากับการรับรองศาสนาอย่างเป็นทางการ ซึ่งชักชวนให้คณะกรรมการพิจารณา ดูเหมือนไม่น่าเชื่อสำหรับฉัน การทดสอบการรับรองถามว่าผู้สังเกตการณ์ที่เป็นกลางซึ่งคุ้นเคยกับบริบทจะคิดว่าการกระทำของรัฐบาลส่งสัญญาณถึงความโปรดปรานหรือการสนับสนุนศาสนาหรือไม่ … แน่นอนว่าคนที่รู้เรื่องราวทั้งหมดจะเข้าใจอย่างถ่องแท้ว่าเขตการศึกษาไม่เห็นด้วยกับความประพฤติของเคนเนดีอย่างมาก และสิ่งสุดท้ายที่เคนเนดีต้องการก็คือให้เคนเนดีสวดอ้อนวอนในที่สาธารณะต่อไป” — มาร์ค Movsesianเหตุผล

ศาลเตรียมให้ข้าราชการเทศนาอย่างเปิดเผยขณะปฏิบัติงาน

“ในขณะที่น้ำหนักของกฎหมายที่จัดตั้งขึ้นจะบดขยี้คดีของเคนเนดี แต่คำถามเปิดที่ใหญ่ที่สุดในเคนเนดีน่าจะเป็นเพียงว่าศาลจะให้ครูและโค้ชในโรงเรียนของรัฐในการสั่งสอนความเชื่อทางศาสนาแก่นักเรียนของพวกเขาได้มากเพียงใด” — เอียน มิลไฮเซอร์Vox

เป็นการเหมาะสมที่จะเปิดพื้นที่เล็กน้อยเพื่อให้การบูชาแบบง่ายๆ

“ในขณะที่พรรคอนุรักษ์นิยมส่วนใหญ่ปรากฏตัวในวันจันทร์เพื่อแสดงความเห็นใจเป็นส่วนใหญ่ต่อโค้ช แต่โชคดีที่ผู้พิพากษาไม่ได้เตรียมการตัดสินใจที่จะเปลี่ยนประโยคการจัดตั้งที่เรียกว่าหัวหน้า การพิจารณาคดีที่แคบและมีเป้าหมายดูเหมือนจะเป็นระเบียบ” — กองบรรณาธิการMassLive

กรณีนี้เป็นส่วนหนึ่งของการเคลื่อนไหวที่ใหญ่กว่ามากในการกำหนดคุณค่าของคริสเตียนในที่สาธารณะ

“คดีนี้ลบล้างสิทธิของเด็กที่ต้องการหลีกเลี่ยงการบีบบังคับทางศาสนาที่โรงเรียน ให้ยึดสิทธิของเจ้าหน้าที่โรงเรียนในการปฏิบัติศาสนกิจระหว่างปฏิบัติหน้าที่อย่างเป็นทางการแทน เป็นจุดสูงสุดของการต่อสู้ที่ยาวนานหลายทศวรรษเพื่อปรับกรอบความเป็นกลางของรัฐบาลที่มีต่อศาสนาใหม่ ให้กลายเป็นการเลือกปฏิบัติที่ขัดต่อรัฐธรรมนูญต่อผู้มีศรัทธา และมีแนวโน้มที่จะประสบความสำเร็จอย่างเยือกเย็น” — ดาห์เลีย ลิธวิค และมาร์ค โจเซฟ สเติร์นกระดานชนวน

การห้ามสวดมนต์ของเคนเนดี้เป็นการล่วงเกินครั้งใหญ่ของเขตการศึกษา

“หากมีข้อกังวลโดยชอบด้วยกฎหมายว่ากิจกรรมทางศาสนาที่ได้รับการคุ้มครองตามรัฐธรรมนูญของครูหรือโค้ชอาจทำให้นักเรียนถูกบีบบังคับทางศาสนา ก็ย่อมมีวิธีที่เขตการศึกษาจะจัดการกับข้อกังวลเหล่านั้นโดยไม่ละเมิดรัฐธรรมนูญอย่างแน่นอน” — เอ็ด วีแลนการทบทวนระดับชาติ

เคนเนดีมีความเห็นอกเห็นใจที่คนที่ไม่ใช่คริสเตียนมักจะไม่มีความสุข

“เรากำลังพูดถึงคริสเตียนที่นี่ หากคุณคิดว่าผู้พิพากษาหัวโบราณจะมีความเห็นอกเห็นใจแบบเดียวกันกับโค้ชที่ใช้กิจกรรมของโรงเรียนเพื่อจัดละหมาดของชาวมุสลิมหรือฮินดู คุณไม่รู้อะไรเกี่ยวกับศาลนี้มากนัก” — พอล วัลด์แมนวอชิงตันโพสต์

แบบอย่างในสุนทรพจน์ของศาสนาซับซ้อนมาก ยากจะรู้ว่าคดีนี้ควรอยู่ตรงไหน

“บนพื้นผิว คำถามนั้นง่าย: โค้ชโรงเรียนมัธยมสาธารณะสามารถคุกเข่าและสวดอ้อนวอนเงียบๆ บนเส้น 50 หลาหลังเกมได้หรือไม่? แต่หลักคำสอนที่ศาลสร้างขึ้นในช่วงหลายปีที่ผ่านมานั้นซับซ้อนและสับสนมากจนคุณคงกดดันอย่างหนักที่จะทำความเข้าใจกับการอภิปรายใด ๆ หากไม่มีหลักสูตรโรงเรียนกฎหมายเกี่ยวกับการแก้ไขครั้งแรกภายใต้เข็มขัดของคุณ” — โนอาห์เฟลด์แมนBloomberg